Senadores demócratas piden incluir a Puerto Rico en cualquier legislación para atender desastres

Senadores demócratas piden incluir a Puerto Rico en cualquier legislación para atender desastres

Elnuevodia

Los senadores demócratas Robert Menéndez (Nueva Jersey) y Catherine Cortez Masto (Nevada) reclamaron hoy que cualquier acuerdo sobre una medida destinada a mitigar recientes desastres naturales, incluya fondos para la Isla, como la petición de $600 millones adicionales en asistencia nutricional.

Menéndez y Cortez Masto le escribieron a los líderes de los comités de Asignaciones del Senado y la Cámara baja, en momentos en que una comisión de conferencia del Congreso negocia un acuerdo sobre el presupuesto restante para este año fiscal federal, la seguridad en la frontera con México y fondos para mitigar recientes desastres naturales.


“Puerto Rico todavía tiene una gran necesidad de fondos adicionales para desastres, ya que continúa recuperándose de los huracanes Irma y María”, indicaron los senadores Menéndez y Cortez Masto.

Un proyecto demócrata aprobado hace unas semanas en la Cámara baja federal, incluye los $600 millones en asistencia alimentaria, así como una nueva dispensa en la aportación que tiene que hacer el gobierno de Puerto Rico para cubrir el costo de los trabajos de remoción de escombros y medidas de emergencia relacionados a los recientes huracanes.

La medida también contiene una asignación de $25 millones para la restauración del Caño Martín Peña y $5 millones para ordenar un estudio sobre el impacto de la asistencia alimentaria de emergencia que ha otorgado el Congreso a la isla.

La versión que presentó el liderato republicano del Senado no incluía ninguna de esas iniciativas. No obstante, el senador Rick Scott (Florida), en el lado de los republicanos, ha abogado por la aprobación de los $600 millones en asistencia alimentaria para la isla.

Menéndez y Cortez Masto resaltaron que si el Congreso no asigna nuevos fondos de asistencia alimentaria de emergencia, unas 150,000 personas que entraron recientemente al Programa de Asistencia Nutricional (PAN), perderán sus beneficios.

Los $600 millones persiguen dar continuidad a otros $1,270 millones aprobados en octubre de 2017, que se agotan el mes próximo. Los fondos de emergencia son independientes a la asignación anual de cerca de $1,800 millones que se reciben a través del PAN.

El Congreso tiene hasta el 15 de febrero para llegar a un acuerdo sobre el presupuesto, y evitar un nuevo cierre parcial del gobierno federal.