WASHINGTON, DC - El senador Bob Menéndez hizo las siguientes declaraciones en la audiencia del Comité de Relaciones Exteriores del Senado de hoy titulada "Relaciones EEUU-Cuba: El camino a seguir”.

Videos muestran las sesiones de preguntas y respuestas durante la audiencia.

A continuación, sus declaraciones tal como fueron preparadas.

“Gracias, señor Presidente, por sostener esta importante audiencia en un momento tan crítico. Hoy es el 113º aniversario del Día de la Independencia de Cuba, una fecha agridulce dado que la isla - después de más de cincuenta largos años - ha vivido bajo el mandato totalitario del régimen de Castro.

“La Subsecretaria Jacobson re-abre negociaciones entre Cuba y los Estados Unidos el día de mañana, y quiero ser sincero – Ningún miembro de este Comité ha dicho que los EE.UU. nunca debería hablar con el régimen, pero tengo profundas preocupaciones. Entre más progresan estas conversaciones, más concesiones unilaterales son otorgadas por la Administración sin - a cambio - conseguir un acuerdo sobre cuestiones fundamentales que están en nuestro interés nacional.

“No hemos visto ninguna mejora hacia una mayor libertad para el pueblo cubano. No hemos visto ninguna inclinación hacia una mayor tolerancia, democracia, o el establecimiento del imperio de la ley.

“Con más de 1.600 casos de arrestos políticos arbitrarios este año, los abusos de derechos humanos no han disminuido. Y, hoy en día, sólo unos días antes que la recomendación de la Administración para eliminar a Cuba de la lista de estados patrocinadores del terrorismo entre en vigor, vemos como terroristas siguen disfrutando refugio en Cuba. Joanne Chesimard, en la lista de terroristas más buscados por el FBI por el asesinato del patrullero estatal de Nueva Jersey Werner Foerster, y Charles Hill, buscado por asesinar a un patrullero estatal de Nuevo México y por el secuestro de un avión civil de Estados Unidos – siguen viviendo en Cuba, amparados por el régimen.

“Poniendo estas negociaciones a un lado, las esperanzas a un lado, y el deseo de esta administración para remover a Cuba de la lista de estados patrocinadores del terrorismo a un lado -- las acciones de Cuba no han cambiado. Nada ha cambiado. El verdadero cambio vendrá cuando el pueblo cubano finalmente sea libre”.

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