JERSEY CITY, NJ - El senador Robert Menéndez fue acompañado hoy por el Alcalde de Jersey City Steven Fulop para el lanzamiento de JerseyOn, una nueva organización sin fines de lucro que tiene como objetivo ayudar a los estudiantes en áreas de bajos ingresos alcanzar su mayor potencial educativo al ofrecer acceso asequible al internet de banda ancha en sus hogares . JerseyOn anunció su iniciativa en la Escuela Secundaria Lincoln en Jersey City, donde más de la mitad de las familias de los estudiantes no tienen acceso a Internet en sus hogares.

"Aprendí desde muy temprano que nuestro valor educativo básico no debe tener nada que ver con la cantidad de dinero que un estudiante posee y mucho que ver con el acceso - acceso equitativo y justo a toda la información necesaria para alcanzar su pleno potencial, competir, conseguir un buen trabajo, mejorar nuestra economía, y construir una vida mejor para ustedes y sus familias ", dijo el senador Menéndez en una reunión con estudiantes y profesores.

Estudios indican que más de un tercio de todos los estadounidenses - incluyendo la mitad de las minorías - están desconectados al internet en sus hogares. JerseyOn, afiliado a la organización nacional EveryoneOn, está trabajando para eliminar las brechas digitales, económicas y académicas mediante la entrega de acceso a internet en casa de alta velocidad, bajo costo, computadoras de bajo precio y la alfabetización digital para las miles de personas desconectadas en Nueva Jersey.

El alcalde Steven M. Fulop, hoy, agradeció a JerseyOn por su compromiso de ampliar la conectividad de banda ancha para los estudiantes de la escuela de Jersey City y para los estudiantes en otras áreas urbanas de Nueva Jersey.

"Sabemos que para que nuestros estudiantes tengan éxito, necesitan tener acceso a la última tecnología y la información", dijo el alcalde Fulop. "Mientras que el distrito escolar puede proporcionar acceso al internet y a computadoras portátiles durante el día, nos damos cuenta de que muchos estudiantes no tienen acceso a la web en sus casas. JerseyOn está proporcionando una solución de bajo costo para ayudar a satisfacer esta demanda."

En asociación con Microsoft, JerseyOn ofrece computadoras portátiles restauradas de bajo costo, software y capacitación a los estudiantes. En Jersey City, van a trabajar con, entre otros, FreedomPop para proporcionar un dispositivo de punto de acceso, la cual ofrece 1 GB de datos mensuales en la red de Sprint por una tarifa inicial de $ 39.98. JerseyOn también ofrece conectividad a través de Mobile Beacon por $10 al mes para uso ilimitado de datos, más $29.99 por el dispositivo de punto de acceso. También cuentan con relaciones con el programa Internet Essentials de Comcast y Sparks de Sprint.

"No podemos darnos el lujo de tener dos Nueva Jerseys - uno en donde los estudiantes están conectados a todas la oportunidad que el Internet tiene por ofrecer y el otro desconectado y viviendo en una época antigua", dijo el presidente de JerseyOn Josh Gottheimer. "Queremos que todos los estudiantes a través de nuestro estado tengan la oportunidad de conectarse, y así Nueva Jersey puede competir y ganar en la economía del siglo 21".

Durante el año escolar 2011-2012, Lincoln High fue otorgado una subvención de 6,6 millones de dólares por tres años del Departamento de Educación School Improvement Grant (SIG, por sus siglas en inglés). La escuela utilizó los fondos para integrar la tecnología, proporcionar computadoras portátiles para todos los estudiantes y ampliar las oportunidades de aprendizaje mediante la incorporación de recursos en línea en los cuartos de clases. Desde entonces, según los administradores, Lincoln High ha presenciado un aumento significativo en los puntajes de las pruebas estandarizadas, recortando su tasa de suspensión por la mitad, incrementando la tasa de graduación en un 10% y ha ampliado sus clases avanzadas y de honores en un 50%. Sin embargo, con el 80% de los estudiantes elegibles para almuerzo gratis o a precio reducido, muchos estudiantes de Lincoln no tienen acceso al Internet en sus casas, lo que limita su potencial educativo.

"Para muchos de nosotros es fácil dar el acceso a la tecnología por hecho, ya que está tan presente en nuestras vidas", dijo la Presidenta de la Junta de Educación de Jersey City Sangeeta Ranade. "Ahora la tecnología nos da la oportunidad de extender el aprendizaje de una manera significativa fuera del aula. Esta alianza beneficiará a las familias en forma inconmensurable".

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