NEWARK, NJ – Los Senadores Bob Menéndez y Cory Booker tuvieron hoy una conferencia de prensa afuera de los puestos de control de seguridad de TSA (por sus siglas, en inglés) en el Aeropuerto Internacional Newark Liberty, para discutir la importancia de financiar totalmente el Departamento de Seguridad Nacional (DHS). Sin un proyecto de financiamiento por parte del Congreso, los fondos para el DHS se acabarían el 27 de febrero, lo cual causaría un cierre de la agencia encargada de la seguridad del país.

Los Republicanos en el Congreso han amenazado con recortar fondos y hasta un posible cierre del DHS, en respuesta a las recientes acciones ejecutivas sobre inmigración que el Presidente Obama tomó. Sin tener en cuenta la seguridad nacional de los EE.UU., la Cámara de Representantes controlada por los Republicanos aprobó un Proyecto de Ley el mes pasado sobre el financiamiento de DHS, incluyendo una serie de enmiendas anti-inmigrantes, percibidas cómo "píldoras venenosas" para una aprobación en el Senado y la cual, según la advertencia misma del Presidente Obama, conllevaría a un veto presidencial.

"No nos equivoquemos, la estrategia de tomar como “rehén” los fondos para nuestra seguridad nacional es la definición de pura politiquería,” dijo el senador Menéndez. "Hago un llamado a la consciencia de mis colegas Republicanos para que reconsideren y dialoguemos para poder aprobar un proyecto de financiamiento de DHS para que este aeropuerto- y otros puntos de entrada- alrededor del país, tengan los fondos necesarios para llevar a cabo sus funciones. Debemos enfocarnos en amenazas verdaderas, como la prevención de entrada a terroristas entrenados por ISIS, en lugar de culpar a familias cuyo anhelo es poder lograr el sueño americano en este país. Este no es el momento indicado para pausar nuestros esfuerzos en la prevención del terrorismo o asegurarnos de que nuestros estados y localidades tengan la infraestructura necesaria para hacer frente a cualquier desastre natural en un futuro.”

"Es absolutamente esencial que aprobemos un proyecto de financiación “limpio” que logre financiar plenamente nuestra seguridad nacional,” dijo el senador Booker. “Esta legislación es demasiado importante como para jugar a la política partidista. Nunca debemos poner en riesgo la seguridad del pueblo estadounidense. Simplemente pasar una medida de financiamiento a corto plazo impediría seriamente la capacidad de la agencia para llevar a cabo iniciativas de seguridad críticas. Para el bien de los residentes de Nueva Jersey y para todos los estadounidenses, el Congreso debe comportarse como el cuerpo serio y responsable que es, y aprobar un proyecto de ley de financiamiento para DHS libre de enmiendas políticas."

En Nueva Jersey, las operaciones críticas de seguridad, incluyendo inspecciones de pasajeros y equipaje en el Aeropuerto Internacional Newark Liberty, revisiones de contenedores en los puertos de Newark y Elizabeth, y las patrullas de la Guardia Costera en las vías del estado, se verían seriamente afectadas al final del mes si no se alcanza un acuerdo presupuestario para DHS.

La semana pasada, ambos Senadores se unieron a toda la bancada Demócrata en el Senado para enviarle una carta al líder de la mayoría, Mitch McConnell, exigiéndole aprobar un presupuesto “limpio” que financie el Departamento de Seguridad Nacional para el resto del año fiscal. Igualmente, un grupo bipartidista de ex Secretarios del Departamento de Seguridad Nacional se unieron con los demócratas del Senado en expresar sus preocupaciones en el caso de un cierre al Departamento de Seguridad Nacional.

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