TRENTON, N.J. – Los Senadores estadounidenses Bob Menéndez (D-N.J.), el Miembro de Más Alto Rango en el Subcomité de Transito del Senado que supervisa el programa de Subvenciones de Inversión de Capital (CIG por sus siglas en inglés) de la Administración Federal de Tránsito (FTA por sus siglas en inglés), y Cory Booker, junto a los Congresistas Bill Pascrell, Jr. (N.J.-09), Donald Payne,Jr. (N.J.-10) y Tom Malinowski (N.J.-07), aplaudieron hoy la firma del Acuerdo de Subvención de Financiamiento Total (FFGA por sus siglas en inglés), que pondrá en disposición más de $823 millones en fondos federales para la construcción de un nuevo ‘Portal North Bridge”.

Hoyel director ejecutivo de NJ TRANSIT, Kevin Corbett, firmó oficialmente el FFGA. Esto fue el último paso en asegurar los fondos federales para el proyecto después que el FFGA fue presentado formalmente al Congreso el 11 de diciembre para su revisión de 30 dias requerida por ley. La FTA firmó el FFGA el lunes.

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“El día de hoy marca la culminación de una lucha bien larga y agotadora para asegurar los fondos federales que necesitamos para reemplazar el ‘Portal Bridge’ anticuado y que a menudo tiene problemas de funcionamiento, lo cual hasido una pesadilla para los residentes de Nueva Jersey que dependen de esta línea ferroviario. La firma del Acuerdo de Subvención de Financiamiento Total permitirá que este proyecto crítico avance a toda velocidad”, dijo el Senador Menéndez. “Los residentes de Nueva Jersey merecen una red segura y confiable, y eso significa avanzar todo el programa Gateway, que incluye remplazar el ‘Portal Bridge’ y construir un nuevo túnel ferroviario en el Hudson”.


“El ‘Portal Bridge’ sirve como un enlace vital para todo el Corredor Noreste, pero ha dejado de ser útil durante mucho tiempo, por lo que ya es hora de reemplazar esta pieza de infraestructura centenaria. El acuerdo de subvención federal firmado hoy es una buena noticia, la culminación de esfuerzos durante muchos años para modernizar nuestro anticuado sistema de tránsito ferroviario que ha afectado por demasiado tiempo a los residentes de Nueva Jersey”, dijo el Senador Booker. “Espero trabajar con la Administración entrante del Presidente-electo Biden para aprovechar el impulso de este proyecto y ver que el Programa Gateway sea completado”.


"Los residentes del norte de Nueva Jersey han sufrido lo suficiente debido a unpuente casi tan antiguo como la Edad de Piedra. Han estado exigiendo alivio y lo hemos escuchado bien claro”, dijo el Congresista Pascrell. “Esto esun gran paso para finalmente remplazar esta estructura deteriorada. Toda nuestra delegación trabajará mano a mano con el próximo Presidente, Joe Biden, para completar este proyecto. Es una prioridad principal para todos y seguirá siéndolo hasta que el ‘Portal Bridge’ sea remplazado”.


“Me siento emocionado de saber que estamos un paso más cerca de la construcción de un nuevo ‘Portal North Bridge’”, dijo el Representante Payne, miembro del Comité de Transporte e Infraestructura de la Cámara de Representantes.“Durante mi tiempo en el Congreso, he luchado para obtener millones en fondos federales tanto para este puente como para todo el programa Gateway. Recientemente escribí una carta al Representante Peter DeFazio, presidente del Comité de Transporte e Infraestructura de la Cámara de Representantes, para discutir cómo podemos asegurar que el Programa Gateway sea una prioridad principal en el nuevo Congreso. El puente actual de 110 años nos ha servido bien, pero necesitamos un puente moderno para ayudar a los pasajeros durante los próximos 110 años. Como miembro del Comité de Transporte e Infraestructurade la Cámara de Representantes, continuaré luchando por obtener los fondos necesarios para que el puente y el proyecto del túnel Hudson se terminen lo antes posible".


“Estoy orgulloso del trabajo que hemos hecho en el Congreso para conseguir los fondos necesarios para remplazar el ‘Portal North Bridge’, cuyo problema de funcionamiento ha afectado por años a los residentes de Nueva Jersey”, dijo el Representante Malinowski, un miembro del Comité de Transporte e Infraestructurade la Cámara de Representantes. “Espero que la construcción comience loantes posible y espero poder trabajar con la administración entrante para avanzar la parte del túnel del río Hudson del proyecto Gateway”

Segúnel acuerdo, la FTA asignará $766.5 millones en fondos de CIG. Se proporcionará $57.1 millones en fondos adicionales a través del programa de Mejoramiento dela Calidad del Aire y Mitigación de Congestión (CMAQ por sus siglas en español) de la Administración Federal de Carreteras (FHWA por sus siglas en inglés) para el proyecto de $1.8 mil millones. El saldo de la financiación incluirá $811 millones que el estado de Nueva Jersey ha comprometido para el proyecto y $261.5 millones de Amtrak.

La construcción de un nuevo ‘Portal North Bridge’, más alto y fijo, es un componente clave del proyecto Gateway, lo cual incluye la modernización de la infraestructura ferroviaria entre las estaciones de Newark y Penn en Nueva York, la construcción de un nuevo túnel ferroviario del río Hudson y la rehabilitación de los tubos existentes que fueron severamente dañados por la Supertormenta Sandy.

El ‘Portal Bridge’, considerado por mucho tiempo el eje de todo el Corredor Noreste (NEC por sus siglas en inglés) y la fuente de graves interrupciones de servicio para pasajeros de Amtrak y NJ TRANSIT, transporta un promedio de 450 trenes y 200,000 pasajeros todos los dias. El anticuado tramo sobre el río Hackensack en Kearny es conocido por romperse y atascarse en la posición abierta, dejando varados a los pasajeros y deteniendo el servicio ferroviario.

El Corredor Noreste genera una quinta parte de la economía nacional, y la Comisión NEC estima que una interrupción del NEC desde Boston a Washington, D.C. le costaría al país $100 millones al día en pérdida de producción y actividad económica. En respuesta a una pregunta del Senador Menéndez durante una audiencia pública del Comité Bancario en el Senado el 12 de febrero, el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, testificó que cualquier cierre sostenido del NEC debido a una falla en los túneles ferroviarios del ‘Portal Bridge’ o del río Hudson pondría a la economía en un riesgo significativo.

En agosto, la FTA anuncio que ya se habían reservado $248 millones para el proyecto de reemplazo del ‘Portal Bridge’, pendiente de la finalización del FFGA, fondos que provienen de las asignaciones por la cual la delegación del Congreso había luchado con éxito para financiar el programa CIG en los años fiscales 2018 y 2019. Todos estos esfuerzos fueron a pesar de la oposición de la Administración Trump. Esto ocurrió después que la FTA avanzó oficialmente el proyecto a la fase de ingeniería del programa CIG en junio, ante la insistencia de la delegación del Congreso y otros accionistas interesados, y en febrero, cuando elevó la calificación del proyecto a medio-alto, haciéndolo elegible para ingresar a la fase de ingeniería, un paso significativo hacia el logro de un FFGA.

En mayo, la delegación anunció más de $91.5 millones en fondos de la Administración Federal de Ferrocarriles (FRA) por sus siglas en inglés) para avanzar el reemplazo del ‘Portal Bridge’ y realizar otras actualizaciones para mejorar el servicio a lo largo del NEC.

A principios de este año, a petición del Senador Menéndez, la Guardia Costera de los Estados Unidos se movilizó para restringir permanentemente el tráfico marítimo a lo largo del río Hackensack durante las horas de la mañana y la tarde para eliminar la necesidad de abrir el Portal y reducir el riesgo de que haya fallos con el puente durante las horas pico de viajes. El Senador Menéndez había negociado el acuerdo original que llevó la Guardia Costera a emitir inicialmente una prohibición temporal de tráfico marítimo para brindar alivio a los pasajeros.

En el 2015, los Senadores Menéndez y Booker y los Congresistas Pascrell y Sires ayudaron a obtener una subvención federal de inversión en transporte que genera recuperación económica (TIGER por sus siglas en inglés) de $ 16 millones para ayudar a financiar $20 millones en trabajos de construcción preliminares en el ‘Portal North Bridge,’ que se comenzó a construir en el otoño de 2017.

Usted puede leer y descargar aquí el FFGA del ‘Portal North Bridge’.