Washington DC- Esta noche, el Senador Robert Menendez (D-NJ) le presentará vía video el Premio de la Batalla de Creta a Berta Soler, líder de Las Damas de Blanco de Cuba. Este premio será entregado durante la gala celebrando el Día de Oxi en Washington DC ante cientos de líderes de opinión a nivel mundial y líderes de las políticas de los Estados Unidos. Los galardonados son reconocidos por su continuo compromiso y acciones valientes para proteger y promover la libertad y la democracia. Entre los participantes se encuentran miembros del Congreso, como la Líder de la Minoría en la Cámara de Representantes Nancy Pelosi, y líderes de los derechos humanos como el cantante Bono.

A continuación, la transcripción completa del video del Senador Menendez:

"Siento no poder estar con ustedes en persona esta noche, acompañando a todos mis amigos en la Fundación Dia de Oxi de Washington - George Túnez; Dennis Meheil; Jim Chanos , Padre Alex Karloutsos , e incluyendo este año a la Líder Nancy Pelosi y al cantante y activista de renombre internacional, Bono, reunidos para presentarle el Premio del Dia de Oxi a John Githongo de Kenya.

"Quiero expresar mis mejores deseos a ellos y al señor Githongo, y tambien aprovechar esta oportunidad para decir algunas palabras sobre la ganadora del premio de la Batalla de Creta de este año, Berta Soler.

"La valentía que Berta ha demostrado - igual a la valentía demostrada por las mujeres en la Batalla de Creta - para promover la democracia y la libertad política en Cuba, ha sido un ejemplo extraordinario para todos nosotros y para todos aquellos en el mundo que anhelan con ser libres.

"Al igual que la primera ganadora de este premio - la activista birmana y Premio Nobel de la democracia Aung San Suu Kyi - Berta ha vivido una vida dedicada a los principios fundamentales de los derechos humanos y la decencia humana. Berta también ha demostrado gran valentía al enfrentar peligro, y es un verdadero símbolo internacional del poder que una mujer puede tener para forjar cambio en su país y alrededor del mundo entero.

"El Premio de la Batalla de Creta se inspira en las mujeres de Creta que expresaron gran valentía en la lucha contra las Potencias del Eje durante la Segunda Guerra Mundial.

"En represalia por su valentía durante la batalla, cuando escondidas cuidaban a combatientes heridos, filtrando mensajes y armas sabiendo que ser descubiertas significaba una muerte segura. Cerca de 1.000 mujeres cretenses fueron asesinadas -- y unas 500 mujeres más fueron deportadas a Alemania por defender a su isla.

"Berta Soler y sus compañeras de las Damas de Blanc están luchando por su isla, por su país, por todos los que sufren la brutalidad del régimen en Cuba.

"Berta y las Damas de Blanco se congregaron primero en el año 2003, después de que el gobierno cubano arbitrariamente arrestó a 75 activistas por la democracia en toda la isla. Teniendo ninguna otra avenida para protestar por la detención de sus seres queridos, estas valientes mujeres optaron por asistir a misa juntas y luego hicieron caminatas pacíficas, vestidas de blanco, y con un gladiolo en cada mano.

"Como castigo por sus actos pacíficos de resistencia, Berta y las Damas de Blanco han sufrido palizas, huesos rotos y varias heridas; han sido encarceladas e interrogadas, y han sido objetas a constante vigilancia e insultos.

"Pero a pesar de la constante amenaza a su seguridad, a pesar de los continuos intentos por parte del gobierno cubano para callarlas, Berta Soler y las Damas de Blanco se han mantenido firmes en su lucha por la justicia y los derechos humanos para el pueblo cubano. Por mi parte, tengo el más profundo de los respetos y admiración por su coraje y su lucha de principios contra un régimen opresivo, una lucha que sé continuará hasta que el pueblo de Cuba sea libre.

"Por su valentía y heroísmo en la lucha por la libertad y los derechos humanos en Cuba , es un verdadero honor para mí presentar el Premio de la Batalla de Creta de la Batalla de Creta de este año a una de las luchadoras por la libertad más grandes de nuestro tiempo, Berta Soler, quien se siempre será un heroína para mí y para todos los cubanos que esperan el día en que podamos aclamar: 'Cuba es Finalmente Libre!'

"Felicitaciones, Berta - nadie se merece este honor más que tú.

"Gracias a todos ustedes, tengan una noche maravillosa."

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