La Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE) anunció este martes que liberará a inmigrantes vulnerables detenidos en sus cárceles.

“Debido a la naturaleza sin precedentes del nuevo coronavirus 2019 (covid-19), ICE está revisando casos de personas detenidas que pueden ser vulnerables al virus”, dijo la agencia en una carta enviada este martes al Congreso. 

“Utilizando la orientación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ( CDC) junto con el asesoramiento de profesionales médicos, ICE puede colocar a las personas en una serie de alternativas a las opciones de detención”, dijo en la misiva Sean M. Hackbarth, subdirector asistente de la oficina de relaciones con el Congreso de la agencia federal. 

Hackbarth dijo además que “las decisiones de liberar a las personas bajo custodia de ICE ocurren todos los días caso por caso”.

Desde que fue declarada la pandemia en marzo, legisladores, religiosos, abogados, jueces, organizaciones y hasta el principal sindicato de empleados federales, habían solicitado al gobierno que liberara a la población de inmigrantes vulnerables, tal como mayores de 60 años y personas enfermas. 

Las principales razones esgrimidas eran que el hacinamiento en los centros de detención y la falta de un protocolo adecuado para contener el virus, causarían una tragedia sin precedentes en los centros de detención, teniendo en cuenta la agresividad del virus y el alto riesgo de causar la muerte.

 

Las justificaciones de ICE

En la carta enviada al legislativo, Hackbarth indica que ICE “tiene una larga historia de manejo de enfermedades transmisibles en el curso de las operaciones cotidianas, y mantiene planes de emergencia y contingencia ante una pandemia”. 

Aseguró además que “la agencia ha modificado su postura de cumplimiento, operaciones de detención y prácticas de visitas para garantizar que las personas bajo la custodia de la agencia y sus empleados permanezcan seguros”.

Sin embargo, la postura de la agencia no es compartida por internas en uno de sus centros de detención en Louisiana. En una serie de audios a los cuales tuvo acceso Univision Noticias este martes, varias inmigrantes relataron que viven hacinadas en dormitorios, escasean los artículos de higiene personal y hay varios casos sospechosos de personas aisladas y puestas en cuarentena. 

La agencia, sin embargo, negó los señalamientos e indicó que en Luisiana no se han registrado casos positivos de coronavirus, y que los artículos de limpieza y aseo personal son entregados a diario.

 

Caso por caso

ICE también dijo en la misiva enviada al Congreso que “toma decisiones de custodia todos los días caso por caso, de acuerdo con la ley y la política del Departamento de Seguridad Nacional (DHS), teniendo en cuenta los méritos y factores de cada expediente mientras se adhiere a las prioridades, pautas y mandatos legales actuales de la agencia”. 

“Al tomar tales decisiones, los oficiales de ICE sopesan una variedad de factores, incluidos los antecedentes penales de la persona, el historial de inmigración, los vínculos con la comunidad, el riesgo de fuga y si él o ella representan una amenaza potencial para la seguridad pública”, indicó.

Estos protocolos serán implementados en la decisión de quién es liberado y quién no. “La agencia ha dado instrucciones a sus oficinas de campo para que evalúen y consideren más a fondo la liberación de ciertas personas consideradas con mayor riesgo de exposición, de conformidad con las pautas de los CDC, revisando casos de personas de 60 años de edad y mayores, así como aquellas que están embarazadas”, apunta la nota.

Hackbarth dijo además que mantienen los esfuerzos para identificar a otras personas que pueden ser más vulnerables al covid-19, “en función de los factores de riesgo identificados por los CDC, además de la edad y el embarazo, están en curso según las recomendaciones de los CDC”.

ICE también dijo que “continúa reevaluando a todas las personas bajo custodia que conforman poblaciones vulnerables”, y que al 30 de marzo de 2020, unos 600 detenidos fueron identificados como "vulnerables" y más de 160 fueron liberados de la custodia de la agencia.

 

Aplauden la decisión

El anuncio hecho por ICE y formalizado a través de una carta enviada al Congreso fue aplaudido por la Unión Americana de Libertades Civiles ( ACLU), que el sábado había enviado una carta al Departamento de Seguridad Nacional (DHS) reiterando la exigencia.

“ ICE finalmente reconoce que lo que hemos estado luchando en los tribunales es cierto: la detención de inmigrantes es una sentencia de muerte para las personas que están en alto riesgo debido a la edad o las condiciones médicas subyacentes”, dijo Eunice Cho, abogada principal del Proyecto de Prisión Nacional de la ACLU.

“Es absolutamente desmesurado que mantengamos a las personas detenidas en estas condiciones. Por supuesto, los expertos en salud pública han dejado claro que necesitamos ver reducciones dramáticas en las 35,000 personas detenidas”, indicó, 

Cho dijo además que “ muchos más de los 600 liberados deben ser sacados de los centros de detención para mitigar significativamente la propagación de covid-19 y evitar una crisis humanitaria”.

En la carta enviada por la ACLU el sábado, el grupo de derechos civiles pidió al DHS la liberación temporal de todos los detenidos por ICE durante la pandemia de covid-19.

El Senador demócrata Bob Menéndez (Nueva Jersey), dijo a Univision Noticias que "me alegra que ICE ejerza su discreción durante la pandemia de covid-19 y libere a los inmigrantes que no representan un riesgo para la seguridad pública, y que son vulnerables al virus”. 

“Como dije en mi carta al DHS e ICE la semana pasada solicitando la liberación de detenidos no violentos y en riesgo, los lugares cerrados en los centros de detención representan un peligro para la salud de los detenidos, los empleados del centro de detención y el público en general. ICE puede salvar vidas y espero que actúen rápidamente”, indicó.