Senador Menéndez y Colegas Exigen al Departamento de Vivienda que Cese Obstrucción de Fondos de Recuperación de Desastres

Senador Menéndez y Colegas Exigen al Departamento de Vivienda que Cese Obstrucción de Fondos de Recuperación de Desastres

“Las acciones de HUD hacen que sea más difícil para nuestros conciudadanos en la isla recibir asistencia desesperadamente necesaria para proteger sus hogares y comunidades de futuros desastres”

   
WASHINGTON, D.C. – El Senador Bob Menéndez, el Latino de más alto rango en el Congreso, junto a los Senadores Richard Blumenthal (D-Conn.), Chuck Schumer (D-N.Y.), Kirsten Gillibrand (D-N.Y.), Cory Booker (D-N.J.), Edward J. Markey (D-Mass.), Sherrod Brown (D-Ohio), y Bernie Sanders (I-Vt.) exigieron hoy al Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés) que cese de inmediato las restricciones y obstrucción sin precedentes en el desembolso de $16.5 mil millones en fondos de mitigación y recuperación de desastres aprobados por el Congreso para Puerto Rico.

Inexcusablemente retrasado por más de dos años, y cinco meses después de la fecha límite legal, el aviso de HUD que establece las pautas para el desembolso de los $8.3 mil millones en fondos de mitigación de desastres impone condiciones onerosas en el acuerdo de subvención para los $8.22 mil millones restantes en fondos de recuperación de desastres. Tales demoras y restricciones no fueron impuestos a ninguno de los otros nueve estados que recibieron fondos similares.

“Nos indigna que HUD esté exigiendo a Puerto Rico que acepte restricciones que no fueron impuestos a ninguno de los otros nueve estados que recibieron pautas para el desembolso de fondos. Estos términos y condiciones severas incluyen una compleja red de supervisión para la liberación de fondos de recuperación, la creación de un sistema de registro de propiedades que ignora la ley de propiedad local, una prohibición del uso de fondos para revitalizar la red eléctrica de Puerto Rico y una negativa a satisfacer el requerimiento de un salario mínimo de $15 por hora para proyectos financiados por el gobierno federal en la isla,” escribió Menéndez y el grupo de Senadores al Secretario Carson.

El aviso de HUD y el acuerdo de subvención fueron dados a conocer mientras la isla continúa sufriendo las consecuencias de múltiples desastres naturales.

“El gobierno federal tiene la obligación de tratar a Puerto Rico como cualquier otro estado y territorio. Nuestros conciudadanos estadounidenses en la isla tienen todo el derecho de acceder los fondos para desastres libres de precondiciones o retrasos discriminatorios. Exigimos que HUD cese su obstrucción, modifique el aviso y otorgue el acuerdo para retirar las restricciones actuales de inmediato,” concluyeron los senadores.

El mes pasado, el Senador Menéndez solicitó la celebración inmediata de audiencias sobre el fracaso de HUD en desembolsar miles de millones de dólares en fondos apropiados para la recuperación de Puerto Rico.  

El texto completo de la carta se puede encontrarse aquí.

###