Senador Menéndez, Líderes Puertorriqueños de NJ Demandan Respuesta Federal Inmediata a Recientes Sismos en la Isla

Senador Menéndez, Líderes Puertorriqueños de NJ Demandan Respuesta Federal Inmediata a Recientes Sismos en la Isla

   

NEWARK, N.J. – El Senador Bob Menéndez (D-N.J.), junto a un largo grupo de líderes de la comunidad puertorriqueña de Nueva Jersey, exigieron que la Administración Trump tome medidas inmediatas para ayudar a los cientos de miles de ciudadanos estadounidenses en Puerto Rico que han sido afectados por recientes sismos en un momento en que la Administración continúa bloqueando miles de millones de dólares en ayuda aprobada por el Congreso para ayudar a la isla a recuperarse del Huracán María. Nueva Jersey es el hogar de la tercera población puertorriqueña más grande en el territorio continental de Estados Unidos.

Aunque el Presidente Trump declaró una emergencia después del terremoto del 7 de enero y las réplicas posteriores que destruyeron hogares, escuelas y otras infraestructuras al sur de la isla, no fue sino hasta después de la creciente presión pública que decidió firmar una Declaración de Desastres Mayores que permitirá que la Agencia para la Administración Federal de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) otorgue una ayuda completa a las comunidades más necesitadas. El Senador Menéndez y un grupo de colegas habían instado esta semana al Presidente a tomar esta medida.

Lo que es más grave aún, la Administración Trump continúa bloqueando inexplicablemente $18.5 mil millones en ayuda federal para desastres naturales aprobada por el Congreso en febrero de 2018 para la reconstrucción por la devastación causada por los huracanes de 2017. Esto ha retrasado considerablemente la recuperación de Puerto Rico y ha debilitado la capacidad de la isla para resistir a nuevos desastres naturales como los recientes terremotos.

“Una vez más vemos cómo la indiferencia y el desdén del Presidente Trump hacia los ciudadanos estadounidenses en Puerto Rico está exacerbando una crisis originada por un desastre natural,” dijo el Senador Menéndez.  “Al negarse durante casi dos años a desembolsar más de $18 mil millones asignados por el Congreso en 2018, la Administración está enviando un claro mensaje de desprecio a miles de estadounidenses, especialmente a aquellos afectados por los recientes terremotos que necesitan ayuda desesperadamente. El día de hoy nos reunimos nuevamente para exigir a la Administración Trump que de una muestra de decencia, equidad y compasión hacia nuestros conciudadanos en Puerto Rico.”

 

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El Senador Menéndez fue acompañado de un largo grupo de líderes de la comunidad Puertorriqueña de Nueva Jersey incluyendo a las Senadoras Estatales Teresa Ruiz y Nellie Pou, Michael Santiago (Millville), los Concejales de Newark Luis Quintana, Anibal Ramos, Carlos González, el Concejal de Paterson Luiz Velez, y otras autoridades y líderes de la comunidad boricua en el estado.

“El pueblo de Puerto Rico merece los recursos necesarios para reconstruir hacia un futuro más brillante, después de sufrir huracanes y terremotos,” dijo la Senadora Ruiz. “La Administración Trump ha sometido a ciudadanos estadounidenses a condiciones de vida peligrosas al retener ilegalmente $18 mil millones en fondos para desastres ya aprobados por el Congreso. Es hora de tomar medidas y liberar los fondos para allanar el camino hacia un futuro más sólido.”

“Puerto Rico necesita nuestra ayuda. Necesitan nuestra ayuda, como nación y como individuos, para recoger las piezas destrozadas, reconstruir la isla y sanar de las heridas de esta implacable serie de desastres subsecuentes,” dijo la Senadora Pou, Presidenta del Caucus Latino Legislativo de Nueva Jersey.  “Por eso, mis colegas en la legislatura y yo estamos haciendo todo lo posible para contribuir a la recuperación de Puerto Rico e instamos a la Casa Blanca a hacer lo mismo. 

"Quiero agradecer al Senador Menéndez por ser siempre nuestro defensor,” dijo el Concejal Quintana.  "Estoy muy preocupado. La gente de Puerto Rico está sufriendo, necesitan nuestra ayuda y el gobierno federal debe hacer más para proporcionar los recursos que la isla necesita para recuperarse.”

El financiamiento crítico retenido por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés) ha bloqueado la restauración y reconstrucción de la infraestructura de la isla y las viviendas de las personas afectadas por el huracán María en 2017. De haberse realizado reparaciones oportunas, futuras tragedias como las que hemos presenciado en las últimas semanas, se hubiesen evitado.

Después de meses de presión, la Administración se está preparando para publicar un aviso de registro federal para el desembolso de $8.3 mil millones en subsidios asignados para proyectos de mitigación de desastres en 2018. A pesar de esto, se tomaron medidas similares en marzo pasado para el desembolso de $8.2 mil millones en ayuda por desastre y esos recursos aún no ha llegado a la isla casi un año después.

El día de ayer, el Senador Menéndez solicitó al Comité de  Banca y Vivienda del Senado que se lleven a cabo audiencias sobre la inacción del Departamento de Vivienda en desembolsar miles de millones de dólares en fondos aprobados por  el Congreso para la recuperación de Puerto Rico.

La conferencia de prensa se llevó a cabo afuera del Centro Hispano para el Desarrollo de la Comunidad, Inc. de FOCUS en Newark. FOCUS brinda educación para adultos, capacitación laboral, programas para personas mayores, programas de salud y nutrición, así como asistencia a familias que requieren apoyo temporal, como alimentos, servicios públicos y asistencia para vivienda.