Menéndez, Torres y Colegas Presentan Proyecto Bicameral para Preservar y Expandir el Acceso Asequible a las Naturalizaciones

Menéndez, Torres y Colegas Presentan Proyecto Bicameral para Preservar y Expandir el Acceso Asequible a las Naturalizaciones

El alto costo de las aplicaciones de naturalización no debería prevenir que residentes legales se conviertan en ciudadanos estadounidenses

 
WASHINGTON, D.C. – El Senador Bob Menéndez (D-N.J.) y la Congresista Norma Torres (Calif.-35) lideraron un grupo de colegas al presentar el proyecto de ley de Ciudadanías Asequibles (Citizenship Affordability Act) que preservaría y expandiría el acceso a la naturalización, al asegurar que residentes legales elegibles para convertirse en ciudadanos, que tengan restricciones económicas, puedan acceder a una exoneración total o parcial del costo de la aplicación.

“Convertirse en ciudadano estadounidense no debería depender de poder pagar una costosa aplicación,” dijo el Senador Menéndez. “Como el hijo de inmigrantes, conozco cómo convertirse en ciudadano fortalece y mejora a las familias inmigrantes. El hacerse ciudadano promueve la integración, responsabilidad cívica y el sentido de comunidad, lo que finalmente beneficia a todos los estadounidenses. Sin embargo, para muchos aspirantes a convertirse en ciudadanos, los altos costos de la aplicación de naturalización son un obstáculo para lograr esta meta. Nuestro proyecto de ley busca eliminar ese obstáculo para futuros ciudadanos.”

“Como inmigrante de primera generación, sé que hay que trabajar duro para convertirte en ciudadano de los Estados Unidos, desafortunadamente, el alto costo del proceso de naturalización puede ser una barrera financiera para muchos residentes permanentes legales,” dijo la Congresista Torres. “Nuestra ley de Ciudadanías Asequibles ayudará a que el proceso sea más asequible para mantener el sueño americano al alcance de quienes lo han ganado.” 

Actualmente, residentes legales elegibles para convertirse en ciudadanos deben pagar al Servicio de Inmigración y Aduanas (USCIS, por sus siglas en inglés) una aplicación de $640 más $85 para la toma biométrica de huellas, para un total de $725 por persona. Estos costos aumentan si las familias aplican en conjunto, o si en adición deben pagar por abogados, clases de inglés y de preparación cívica. Los residentes legales elegibles para aplicar a la ciudadanía y con ingresos menores al 150% del nivel federal de pobreza pueden solicitar una exoneración completa, o una exoneración parcial para quienes ganan menos del 200% del nivel federal de pobreza, sin embargo, USCIS está proponiendo un cambio en los requerimientos para estas exoneraciones, lo que limitaría el acceso a la naturalización.

Adicionalmente, no existen exoneraciones para alicantes entre el 200% y 250% del nivel federal de pobreza, munchos quienes tienen dificultades para cubrir los costos de la naturalización. Este proyecto de ley mantendría las exoneraciones actuales y las expandiría a este último grupo para asegurarse de que las solicitudes de naturalización sean asequibles para todos los residentes legales elegibles.

El proyecto de ley de Ciudadanias Asequibles es apoyado por organizaciones nacionales y locales tales como NALEO, UnidosUS, National Partnership for New Americans, Church World Service, Coalition for Humane Immigrant Rights (CHIRLA), American Friends Service Committee NJ, HIAS Pennsylvania, Georgia Association of Latino Elected Officials, Refugee Women’s Alliance (Seattle, WA), Sunflower Community Action, Kansas People’s Action, Pennsylvania Immigration and Citizenship Coalition, Nebraska Appleseed, Promise Arizona y Dream Big Nevada.

“Como líderes de sus comunidades, los funcionarios electos de nuestra nación conocen de primera mano cuánto se benefician nuestras ciudades y estados cuando los residentes permanentes legales pueden naturalizarse,” dijo Arturo Vargas, CEO de NALEO Educational Fund.  “Desafortunadamente, las barreras como el costo y el acceso a la asistencia legal, han impedido que muchos de estos aspirantes a convertirse en ciudadanos hagan realidad su sueño. Estamos orgullosos de respaldar este importante esfuerzo para ayudar a estos futuros ciudadanos que trabajan arduamente a garantizar los derechos y las protecciones y que puedan seguir contribuyendo a nuestra nación y democracia.”

“Aplaudimos la introducción de la Ley de Ciudadanía Asequible por parte del Senador Menéndez y la Congresista Torres. La ciudadanía no debe tener como premisa un nivel de ingresos o un privilegio solo para aquellos con recursos significativos,” dijo Laura Vazquez, representante de UnidosUS. “Los beneficios de la ciudadanía son significativos y no se debe impedir que los elegibles presten juramento a este país debido a la incapacidad de pagar una tarifa innecesariamente alta.”

“En nombre de la Asociación Nacional para los Nuevos Americanos (NPNA, por sus siglas en ingles) y de las 37 organizaciones de derechos de los inmigrantes y refugiados que representamos, quiero expresar nuestro agradecimiento al Senador Menéndez y al Representante Torres por trabajar para garantizar que nuestras comunidades no sean excluidas de la ciudadanía,” dijo Joshua Hoyt, Director Ejecutivo del NPNA. "La prueba para la ciudadanía debe ser cuánto amor y compromiso tiene en su corazón por nuestro país, no cuánto dinero tiene en su cuenta bancaria. Como Stephen Miller, el verdadero arquitecto del ‘Segundo Muro’ de la Administración, trabaja para eliminar las exenciones de la tarifa de naturalización, apoyamos a nuestros campeones en el Congreso para defender a los aspirantes a estadounidenses e instamos a los 9 millones de residentes permanentes legales elegibles para la ciudadanía a postularse como candidatos. tan pronto como sea posible.”

Junto al Senador Menendez al presentar este proyecto de ley, se encuentran los Senadores Catherine Cortez Masto (D-Nev.) Richard Blumenthal (D-Conn.), Patty Murray (D-Wash.), Kamala Harris (D-Calif.), Maria Cantwell (D-Wash.) y Mazie Hirono (D-Hawaii). El proyecto de la Cámara de Representantes es apoyado por los Congresistas Adriano Espaillat (N.Y.-13), Ilhan Omar (Minn.-5), Albio Sires (N.J.-8), Jesús G. “Chuy” García (Ill.-4), y Salud Carbajal (Calif.-24).

El texto del proyecto de ley puede ser descargado aquí.

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