Menéndez Cuestiona a FEMA por Negar Solicitudes de Asistencia de Vivienda en Puerto Rico

Menéndez Cuestiona a FEMA por Negar Solicitudes de Asistencia de Vivienda en Puerto Rico

“Casi un año después de que el huracán María devastara Puerto Rico, demasiados puertorriqueños continúan viviendo con constante desesperación y duda, inseguros de si alguna vez podrán recuperarse”

WASHINGTON, D.C. – El Senador Bob Menendez, el Latino de más alto rango en el Congreso, dirigió una carta a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) expresando serias preocupaciones con respecto a las alarmantes tasas a las que la agencia niega las apelaciones para solicitudes de asistencia presentadas al Programa de Individuos y Familias (IHP, por sus siglas en inglés) en Puerto Rico. Los Senadores solicitaron que FEMA publicara su nuevas directrices y guía de verificación de propiedad tanto para los solicitantes denegados como para aquellos que están en el proceso de presentar nuevas solicitudes bajo el programa IHP. Junto al Senador Menéndez en la carta se encuentran los Senadores Elizabeth Warren (D-Mass.), Ed Markey (D-Mass.), Bernie Sanders (I-Vt.), Bob Casey (D-Pa.), Richard Blumenthal (D-Conn.), Sherrod Brown (D-Ohio) y Kamala Harris (D-Calif).

“Según reportes de prensa, el 61 por ciento de las 1.067.618 solicitudes iniciales de asistencia del IHP y más del 79 por ciento de las siguientes 43.380 apelaciones fueron negadas,” escribieron los Senadores. “Como resultado, más de 10 meses después del huracán María, cientos de miles de ciudadanos estadounidenses en Puerto Rico aún esperan el alivio que necesitan.”

El huracán María, la tormenta que causó el mayor número de muertes en 2017, y la tercera tormenta más costosa en los Estados Unidos desde 1900, dañó o destruyó más de un tercio de las casas en Puerto Rico. Los desplazados puertorriqueños que solicitan ayuda bajo el programa IHP para reparar o reemplazar viviendas dañadas, se enfrentan a las complicaciones de la estructura de propiedad de vivienda en la Isla, en la que aproximadamente la mitad de los propietarios carecen de un título formal de sus propiedades. 

“La respuesta de FEMA en Puerto Rico debe tomar en cuenta la realidad que enfrentan los propietarios puertorriqueños,” continuaron los Senadores. “Dada la resistencia de FEMA de entrar en un acuerdo del Programa de Asistencia de Vivienda por Desastre con el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano y el hecho de que su programa de Asistencia Temporal de Vivienda expirará el 31 de agosto de 2018, es imperativo que FEMA emita una guía integral para la elegibilidad al IHP y que disemine esta información entre los sobrevivientes de este desastre, dentro y fuera de la isla, en una campaña de alcance específica y amplio,” concluyeron los Senadores

Los Senadores también solicitaron al Administrador Long responder antes del 6 de agosto de 2018 a preguntas sobre cómo la agencia aborda las complejidades de propiedad de vivienda en Puerto Rico, solicitando información sobre los pasos específicos que FEMA está tomando para garantizar que las familias desplazadas reciban la ayuda que necesitan.

“En nombre de la Coalición de Recuperación de Viviendas por Desastres, aplaudo a los Senadores Menéndez, Blumenthal, Warren, Markey, Casey, Sanders, Brown y Harris por sus esfuerzos para responsabilizar a FEMA por su práctica alarmante de negar asistencia financiera y de vivienda básica a los sobrevivientes del huracán María, a pesar de la clara necesidad,” señaló Diane Yentel, presidenta  de la Coalición Nacional de Viviendas de Bajos Recursos. “Es inaceptable que esta administración continúe ignorando las lecciones de recuperación de desastres anteriores y se niegue a tomar medidas para garantizar que todas las familias afectadas por las tormentas reciban la ayuda que necesitan para volver a ponerse de pie.”

Antes de que el programa de Asistencia Temporal (TSA, por sus siglas en inglés) expirara en junio pasado, el Senador Menéndez encabezó una carta instando a FEMA a extender el plazo del programa, que ayuda a las víctimas de desastres naturales a asegurar viviendas temporales y activar de inmediato el Programa de Asistencia de Vivienda por Desastre (DHAP, por sus siglas en inglés), que brinda asistencia de vivienda estable a largo plazo y servicios integrales de administración de casos para sobrevivientes.

El texto completo de la carta puede ser encontrado aquí.

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