Menéndez Critica al Departamento de Seguridad Nacional por Negar Visita a Centro de Procesamiento de Familias Inmigrantes

Menéndez Critica al Departamento de Seguridad Nacional por Negar Visita a Centro de Procesamiento de Familias Inmigrantes

   

WASHINGTON – El Senador Bob Menéndez (D-N.J.), miembro de más alto rango del Comité de Relaciones Exteriores del Senador, envió una carta el día de hoy al Departamento de Seguridad Nacional, demandando que la administración Trump clarifique las razones por las que les fue negado al personal del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, visitar centros de procesamiento de inmigrantes de la Patrulla Fronteriza durante un viaje de una delegación de personal del Congreso a la frontera de San Diego y Tijuana este pasado fin de semana. 

“El público tiene derecho a saber qué está pasando en la frontera y cómo la nueva política extrema del presidente Trump de separar a infantes y niños de los brazos de sus padres y madres está siendo implementada,” dijo el Senador Menéndez. “Al negar nuestra solicitud, la cual fue realizada con la antelación suficiente, nos vemos en la obligación de preguntarnos: ¿por qué?, ¿qué esconden?, ¿por qué no quieren que el público sepa lo que está sucediendo en la frontera?”

En la misiva enviada a la Secretaria de Seguridad Nacional Kirstjen Nielsen, Menéndez manifestó su preocupación de que el Departamento de Seguridad Nacional considere aceptable rechazar la solicitud de un miembro de alto rango de un Comité del Senado de acceder a instalaciones luego de haber realizado la solicitud de supervisión legislativa durante un período previo de nueve días.

“En un momento en el que el Departamento de Seguridad Nacional y la Patrulla Fronteriza se encuentran implementando políticas para separar a niños inmigrantes de sus familias forzadamente, la supervisión legislativa se necesita urgentemente,” escribió el Senador en una lista de preguntas específicas para ser respondidas por la Secretaria Nielsen. “Es profundamente alarmante que esta decisión pareciera ser un intento directo de minar la supervisión del Poder Legislativo al Poder Ejecutivo. Esto es inaceptable”. 

El 24 de mayo, personal del Senador solicitó una visita a las instalaciones de la Patrulla Fronteriza en las entradas de San Ysidro, u, Otay Mesa para el día 2 de junio, con nueve días de anticipacion. La noche antes de la visita, el 1ro de junio, el Departamento de Seguridad Nacional notificó que la solicitud había sido negada, 

La carta del Senador fue enviada luego de que al Senador Jeff Merkley también le fuera negado el acceso a un albergue de niños inmigrantes en Texas durante el fin de semana. 

El texto completo de la carta del Senador Menéndez puede ser visto AQUÍ, o a continuación en inglés:

Dear Secretary Nielsen,

As the Ranking Member of the Senate Foreign Relations Committee (SFRC), I am writing to express alarm that the Department of Homeland Security (DHS) denied a request from my office to review the procedures and operations of U.S. Customs and Border Protection (CBP) at the southern border. This deeply disturbing decision appears to be an outright attempt to undermine congressional oversight of the executive branch. This is unacceptable. 

On Thursday May 24, a senior member of SFRC staff contacted the DHS Office of Legislative Affairs to request a site visit to CBP facilities in the context of their visit to the San Diego-Tijuana border region on Saturday June 2. SFRC staff specifically asked to review CBP immigrant processing operations at the San Ysidro or Otay Mesa ports of entry. 

However, on June 1, SFRC staff was informed that 9 days of advance notice was insufficient and that they would not be able to visit CBP facilities in San Diego. Such a decision runs completely counter to past precedent, as SFRC staff conducted similar visits under this and prior Administrations to examine CBP operations – including in McAllen, Texas in May 2016 and El Paso, Texas in February 2017. 

Particularly at a time when DHS and CBP are implementing policies to forcibly separate immigrant children from their parents who are seeking asylum at the border, Congress has a responsibility and right to exercise diligent oversight. This Administration’s family separation policy has the real potential of causing long-term harm and trauma to these children and families. For these reasons, please expeditiously respond to the following questions: 

  • Why was my office’s request to review CBP operations in San Diego denied? 
  • Will you commit to working with my office to ensure that my staff can visit CBP facilities at the U.S.-Mexico border in the next month? 
  • What Members of Congress or congressional staff have been permitted or denied access to CBP operations since Attorney General Jeff Sessions announced a “zero tolerance” policy on May 7, 2018. 

I urge you to reverse DHS’s troubling decision to refuse congressional oversight and work with my office to ensure that staff will be granted access to CBP facilities in the next month. The Administration’s new policies are cruel and un-American, and U.S. citizens deserve answers from their government. Thank you in advance for your attention to this important matter.

 

                                                            Sincerely,

 

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Juan Pachon 202-224-4651