MENÉNDEZ APLAUDE PROMULGACIÓN DE REFORMA DE SALUD

MENÉNDEZ APLAUDE PROMULGACIÓN DE REFORMA DE SALUD

Dieciseis medidas de la autoria de Menendez fueron incluidas en la legislación

WASHINGTON -La Cámara de Representantes de EE.UU. aprobó la legislación de reforma de salud aprobada por el Senado en diciembre, y envió la misma al presidente Barack Obama para ser convertida en ley. El senador federal estadounidense senador Robert Menéndez (D-NJ), miembro del Comité de Finanzas, quien logró la inclusión de al menos 16 de sus enmiendas para reducir costos y proteger a las familias, dijo tras la votación de la Cámara que el histórico proyecto de ley ayudará a garantizar salud y seguridad económica para las familias de nuestro país durante generaciones y emitió las siguientes declaraciónes:

"Desde el principio, abordamos esta histórica legislación con una simple verdad: un buen seguro de salud asequible debería ser un derecho, no un privilegio para los ricos. La salud de las familias estadounidenses no debe ser vista simplemente como vehículo para maximizar las ganancias. Sin embargo, millones de familias luchan cada día con un seguro de salud no asequible, poco fiable o que simplemente no está disponible. Ayer llevamos a cabo reformas que hemos tratado de lograr durante generaciones y que protegerán la salud y la seguridad económica de nuestras familias y nuestra nación en tres categorías principales.

En primer lugar, finalmente tendremos reglas de sentido común que protegerán a nuestras familias de la burocracia de las compañía de seguros que niegan reembolsos o cobertura por proteger sus intereses económicos y empresariales. En segundo lugar, por fin estamos ayudando a las familias regulares y trabajadoras, las personas mayores y a las pequeñas empresas a poder pagar y tener mejor acceso a un seguro de salud, incluyendo el mayor alivio tributario por cuidado de la salud en la historia. Y tercero, finalmente estamos proporcionando la calidad y la cobertura de seguros asequibles a través de la elección y la competencia a 30 millones de estadounidenses que han sido despedidos o que no reciben seguro a través de su empleador. Lo que esto significa para la nación es una reducción significativa en el déficit presupuestario, según ha sido estimado por la imparcial y no partidista Oficina Presupuestaria del Congreso. En el Senado, nos estamos preparando para tomar acción sobre modificaciones a la ley que hará que el seguro medico este más al alcance de más familias de clase media, y espero completar plenamente la reforma del seguro de salud con estas enmiendas/medidas."

"Por años, los costos de seguro de salud han ido en aumento, la cobertura por tratamientos médicos ha sido negado y la atención de emergencia para personas sin seguro ha sobrecargado a los presupuestos de los gobiernos locales. Todo este tiempo, a pesar del intento y esperanza de muchos presidentes y congresos de reformar el sistema de seguro de salud, el cabildeo de seguros y sus aliados han gastado millones de dólares para evitarlo. Este esfuerzo no comenzó el año pasado, comenzó hace décadas. Recientemente, los intereses especiales y sus seguidores inundaron las ondas radiales mas que nunca con mentiras y mensajes de temor. Pero hoy, por fin podremos decir que hemos superado la difusión del miedo y mentiras para ofrecer la tranquilidad que ofrece el saber que un seguro de salud estará ahí cuando más lo necesitan "

La legislación establece nuevas normas de seguro de salud para proteger a las familias y a las personas mayores, incluyendo la prohibición de la de negación de cobertura debido a "condiciones previas", la negación arbitraria o disminución de cobertura, y la eliminación de los límites de cobertura de por vida. Por otra parte, hará del seguro más económico con medidas que incluyen créditos tributarios para las familias trabajadoras, la selección de seguros y mayor competencia como parte de un nuevo intercambio nacional de seguros, cuidado preventivo gratuito y una mayor cobertura de medicamentos recetados para los ancianos, y créditos tributarios para las pequeñas empresas. También ayudará a más de 30 millones de estadounidenses que no reciben seguro por medio de sus empleadores para finalmente tener acceso a la calidad, seguros de bajo costo a través del intercambio de seguros.

Como próximo paso, el Senado estudiará y considerará las modificaciones aprobadas por la Cámara las cuales harán el seguro de salud uno aún más asequible para las familias de clase media y ayudarán a reducir el déficit presupuestario de 130 mil millones de dólares durante los primeros diez años y $ 1.2 billones durante los siguientes diez, según estimados imparciales de la Oficina Presupuestaria del Congreso.

MEDIDAS DE MENENDEZ INCLUIDAS EN LA LEGISLACION

Medidas incluidas durante su labor en el Comite de Finanzas del Senado:

Medicare reimbursement costs sharing for hospitals - will generate approx. $70 million per year in savings for New Jersey hospitals (top priority of the New Jersey Hospital Association). Current law ensures that hospitals in highly-urban states, like New Jersey, are protected from receiving unfairly low Medicare reimbursements. Provision would ensure that the costs associated with this protection are shared fairly by hospitals nationwide.

AUTISM - Requiring insurance plans to provide behavioral health treatments. Plans in the exchange must cover behavioral health treatments as part of the minimum benefits standard. For example, applied behavior analysis is a behavioral health treatment for people with autism. Unless behavioral health treatment is explicitly spelled out as a covered benefit, people with autism are not likely to receive comprehensive healthcare.

Support, education, and research for postpartum depression - Provides support services to women suffering from postpartum depression and psychosis and helps educate mothers and their families about these conditions. In addition, supports research into the causes, diagnoses and treatments for postpartum depression and psychosis.

Tax credit for critical biotechnology research performed by small firms - Creates a credit that would encourage investments in new therapies to prevent, diagnose, and treat acute and chronic disease, lower health care costs.

Out-of-pocket cost limit for families between 300-400 percent of the federal poverty level - IMPORTANT FOR HIGH COST OF LIVING STATES. For those between 300-400 percent of FPL, within the same actuarial value, the benefit will include an out-of-pocket limit equal to two-thirds of the Health Savings Account (HSA) current law limit.

Excluding more middle-class families, seniors from excise tax on high-value insurance plans - IMPORTANT FOR HIGH COST OF LIVING STATES (joined Sen. Kerry on amendment). Successfully fought to raise tax thresholds for retirees and high-risk workers so that their additional health needs could be recognized. Successfully fought to raise the indexing of the high premium excise tax threshold to save millions of family policies from being hit.

Urban Medicare Hospitals - Some urban hospitals are highly dependent on Medicare payments because they serve high proportions of Medicare patients, but, unlike many otherwise similar hospitals, they do not receive any special add-on payments. This would provide for a study for a special add-on payment to be afforded this select group of hospitals that could be designated as urban Medicare-dependent hospitals.

Guaranteeing consumers a fair appeal for a denial of coverage - Requires that each health care plan and health care insurance issuer offering coverage in the exchange must provide an internal claims appeal process and each state must provide an external review process for plans in the individual and small group markets.

Require private insurers to fully reimburse Federally - Qualified Health Centers in the exchange (offered amendment with Sen. Lincoln). This amendment would ensure that FQHCs, which are a primary health care option for millions, would not lose revenue when treating newly insured patients gaining coverage through the new health insurance exchanges.

Women's Medical Home (included in bill prior to markup) - Legislation creates an Innovation Center within CMS to test and evaluate different structures to increase patient care and lower cost. The center is required to test a number of different models, including a "medical home that addresses women's unique health care needs."

Child-only insurance option and subsidies in the exchange - Ensures that minor children qualify as exchange eligible individuals and would also provide for the availability of child-only health insurance coverage in the exchanges.

Consumer protection for emergency services - Requires that each health care plan and insurance issuer offering coverage in the exchange must provide enrolled individuals coverage for emergency services without regard to prior authorization.

Ombudsman assistance with internal appeals - Allows policyholders to access the ombudsman created in the legislation for help with internal appeals.

Ombudsman assistance with tax credit appeals - Allow policyholders to access the ombudsman for assistance in resolving problems with their premium and cost-sharing credits, and with assistance in filing appeals as needed.

Value-Based Purchasing for Hospital Acquired Infections -. This measure includes healthcare-associated infections, as measured by the prevention metrics and targets established in the Department of Health and Human Services' HHS Action Plan to Prevent Healthcare-Associated Infections or any successor plan.


Provisions included during full Senate debate

• Clarification and strengthening of provision guaranteeing consumers a fair appeal for a denial of coverage. All health insurers would be required to implement an internal appeals process for coverage denials, and states will ensure the availability of an external appeals process that is independent and holds insurance companies accountable.