Menéndez habla en oposición a propuesta de Puerto Rico ante la Cámara de Representantes

Menéndez habla en oposición a propuesta de Puerto Rico ante la Cámara de Representantes


WASHINGTON, D.C. - El senador Bob Menéndez EE.UU. habló en el Senado hoy en contra del proyecto de ley  PROMESA, H. R. 5278. A continuacion apartes de su discurso tal como fue preparado:

“Tomo la palabra para hablar de la crisis que afecta a los 3,5 millones de ciudadanos americanos en Puerto Rico y para discutir el proyecto de ley pendiente ante la Cámara de Representantes.

“Nos encontramos en un momento crítico en la historia de Puerto Rico. La isla se hunde bajo una montaña de deuda. Lo he dicho antes, pero vale la pena repetirlo: El solo hecho de hacer los pagos de la deuda de $72 mil millones de dólares del gobierno se está tragando el 36 por ciento de los ingresos de la isla.

“Eso significa que por cada dólar que Puerto Rico recibe, tiene que inmediatamente entregar más de un tercio a los bonistas. Esto simplemente  no es sostenible para ningún gobierno, especialmente uno que se ha sumido en una larga recesión durante la última década. El Congreso se enfrenta a una decisión inmediata y con grandes consecuencias.

“De hecho, las decisiones que tomemos en el próximo mes tendrán consecuencias trascendentales sobre la próxima generación del pueblo de Puerto Rico.  Los riesgos son tan altos, que simplemente tenemos que hacer esto de la manera correcta.

“Lo he dicho desde el principio que cualquier solución debe proporcionar un camino claro para la reestructuración de deudas, con una junta de supervisión fiscal que represente al pueblo de Puerto Rico y respete sus derechos democráticos.

“Y, si de verdad queremos mejorar la situación económica de la isla, también es necesario proporcionar paridad para los fondos de salud y los créditos fiscales para los trabajadores, algo al que los 3,5 millones de ciudadanos americanos que viven en Puerto Rico ya tienen acceso al simplemente mudarse a la parte continental del país.

“Ahora, ha sido alentador ver como el Presidente de la Cámara Paul Ryan y el Presidente del Comité de Recursos Naturales Bishop han admitido que el Congreso necesita actuar para evitar que esta crisis fiscal se convierta en una catástrofe humanitaria.

“Pero, por desgracia, la legislación que está siendo considerada por la Cámara mañana se queda corta en varias partes. En lugar de ofrecer un camino claro a la reestructuración, la legislación crea una serie de obstáculos que podrían hacer fracasar los intentos de la isla para que puedan realizar pagos de deuda sostenibles. Lo más sorprendente es que esta requiere un voto de 5 a 2, una supermayoría solo para que la junta reciba la autoridad necesaria de reestructuración.

“Mientras que la mayoría de la gente razonable están de acuerdo en que es absolutamente vital para Puerto Rico poder reestructurar su deuda, esta autoridad puede ser bloqueada por una simple minoría de la junta. Y sin la autoridad para reestructurar su deuda, esta legislación básicamente no haría nada para ayudar a Puerto Rico a salirse del agujero en que se encuentra.

“Exacerbando esta preocupación esta la composición y el alcance del poder dotado a la junta de control.  El hecho de que el pueblo de Puerto Rico no tendrá absolutamente nada que decir sobre quien es designado o qué medidas se deciden tomar equivale al neocolonialismo flagrante. Y si bien incluye lenguaje ambiguo para pretender que el Presidente podrá escoger los miembros de la junta, todo esto es una ilusión para ocultar las verdaderas palancas del poder. La junta se compone de 4 nombramientos republicanos y 3 designados por demócratas, y además de ser el guardián de la reestructuración, también tendrá el poder de veto sobre leyes y reglamentos, anulación de presupuestos, y determinar el nivel de pagos de la deuda. Para mí, esta es erróneo y anti-americano el despojar los derechos democráticos básicos y fundamentales del pueblo de Puerto Rico.

“Este proyecto de ley también pone a fondos de cobertura de especulación por encima de los pensionados, incluyendo lenguaje para asegurar que cualquier acuerdo de reestructuración ponga a la gente que ha trabajado toda su vida para ayudar a la isla en la parte posterior de la fila de espera detrás de Wall Street.

“Les recuerdo a mis colegas que todos los Puerto Roqueños son ciudadanos americanos, muchos de los cuales han luchado y muerto por nuestro país en todas las guerras durante el siglo pasado. Ellos se merecen los mismos derechos y el respeto recibido por los  ciudadanos de Nueva Jersey, Wisconsin, Utah o cualquier otro estado de la nación.

“Por último, el proyecto de ley corta sin ningún sentido el salario mínimo y las protecciones de horas extras que perjudicarían a los trabajadores en Puerto Rico. En un momento en que las ciudades y estados de todo el país se están moviendo hacia el aumento del salario mínimo, no puedo imaginar por qué alguien podría apoyar el disminuirlo en Puerto Rico.

“Con una tasa de pobreza de aproximadamente un 45%, la reducción de los salarios de la gente no es una estrategia a favor del crecimiento, como algunos lo han llamado; se trata de una estrategia a favor de la emigración. Estas provisiones no relacionadas son contraproducentes y sólo conducirán a que más residentes de Puerto Rico emigren a la parte continental del país, donde no tendrán que trabajar por salarios inferiores al mínimo.

“En su estado actual, me temo que este proyecto de ley ofrece poco más que una curita sobre un herida de bala con respecto a la deuda insostenible de Puerto Rico. Recuerden mis palabras, si no aprovechamos esta oportunidad para hacer frente a esta crisis de una manera significativa, estaremos de vuelta aquí en un año recogiendo los pedazos.

“Así, mientras que es absolutamente claro que tenemos que actuar y actuar de manera decisiva y expedita para ayudar a nuestros conciudadanos en Puerto Rico, no menos importante, tenemos que hacerlo de la manera correcta.

“El trabajar juntos y ayudarse unos a otros en un momento de necesidad está dentro de la naturaleza  de este país. Cuando un huracán golpea la costa del Golfo o un tornado arrasa el Medio Oeste, no exijo los datos de cuántos de mis electores en Nueva Jersey fueron afectados. Más bien, acompaño a mis compatriotas para luchar y proporcionar alivio, sin importar en qué estado o territorio están.

“Continuemos siguiendo esa tradición americana, honremos el lema de nuestro país de E Pluribus Unum y démosle las herramientas necesarias a nuestros compatriotas americanos en Puerto Rico con las para salir de este lío, sin hurtarles sus derechos de autogobierno.”

###